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Publié le 20 Mars 2018

1919 : les fêtes du retour des poilus à Châteauroux

En 1919, les habitants de Châteauroux organisent une grande fête pour accueillir les soldats du 90e régiment d'infanterie de retour des des combats. Grâce au propriétaire de l'Olympia Cinéma Théâtre, un film est réalisé pour garder la trace de cet événement.

Au début de l'année 1919, lorsque la date de retour du 90e régiment est connue à Châteauroux, un comité d'accueil se met en place. Il s'agit d'organiser une fête digne des rescapés de la « Grande Guerre ». En quelques jours, 21 000 francs sont réunis dans tout le département de l'Indre, qui permettent de décorer les rues principales de la ville, de construire un arc de triomphe, de prévoir une cérémonie et un déjeuner pour les troupes.

 Le 90e régiment d'infanterie est installé à Châteauroux depuis 1877. Au moment de la mobilisation de 1914, deux autres régiments sont créés : le 290e RI (régiment de réserve) et le 65e RIT (régiment territorial). Ces derniers sont dissous au cours de l'année 1918, mais leurs bannières sont présentes lors de ces fêtes pour rendre hommage aux hommes morts sous leurs couleurs.

C'est Maurice Brimbal, figure de la vie culturelle locale, horloger, mais aussi créateur du cabaret Le Pierrot noir et propriétaire du cinéma l'Olympia Cinéma Palace, qui prend l'initiative de faire tourner un film en 35 mm. Dans un discours conservé dans le fonds patrimonial de la médiathèque de Châteauroux, il précise qu'il s'agissait pour lui de "fixer les scènes de cette journée où le Berri [sic] manifesta à ses enfants, sa reconnaissance et son affection".

 Grâce aux contacts noués à Paris pour la location des films de l'Olympia, Maurice Brimbal recrute des opérateurs qui réalisent un film de plus de vingt minutes, qui permet de suivre chaque étape de la journée : l'accueil des troupes à l'entrée de la ville par les autorités locales, l'impressionnant défilé sous l'arc de triomphe construit dans la rue Victor-Hugo, la cérémonie à la caserne ou encore le joyeux repas avec Rex, la mascotte de la troupe... Les opérateurs s'attardent également sur les boutiques décorées pour l'occasion (dont l'horlogerie de M. Brimbal) ou encore réalisent un magnifique travelling à travers les rues de Châteauroux, permettant de découvrir la foule venue là de tout le département.

En région Centre-Val de Loire, nous ne connaissons qu'un seul autre film de ce type : le retour du 82e régiment d'infanterie à Montargis. Et il s'agit là aussi d'un film découvert dans un vieux cinéma de la ville...

Pour l'heure, vous pouvez maintenant découvrir le film original muet, mais aussi une version mise en musique par le pianiste Christophe Heyraud en 2014.

La bobine 35 mm du film Châteauroux, les fêtes du retour des poilus - 24 août 1919 a longtemps été conservée par la famille de Maurice Brimbal. C'est le petit-fils de l'horloger, Jean Barbot, qui en fait don à la Ville de Châteauroux en 2004, permettant sa conservation au sein de la Médiathèque Equinoxe. A l'époque, ce don n'avait pas été assorti d'une cession de droits. En 2015, à l'initiative de Ciclic, une convention est officiellement établie et signée par Jean Barbot, la Ville de Châteauroux et Ciclic. C'est grâce à cet accord que vous pouvez maintenant découvrir ce document exceptionnel sur le web.